为什么外包再赚钱,我们也要坚持做技术VC

发布时间:2016-10-15 22:58    作者:admin    阅读:0

我的履历说复杂也复杂,说简单也简单。既在体制内的单位工作过、也在顶级的外企、民企等待过,现在又开始了独立创业。

在北航读研的时候,我学的是控制,毕业后进入到信息产业部下属的中国电子科技集团公司信息化工程总体研究中心工作。这样强大的资源和条件让我可以不断地接触各式各样的东西,央行、外汇管理局、卫生部等各类系统,从 20 世纪 70 年代到 21 世纪的信息系统我整个看了一遍。这样一个储备过程,也是我三年后进入到全球最大的私人软件公司之一 SAS(STATISTICAL ANALYSIS SYSTEM)的基础。

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在 SAS,我感受到了和国企完全不一样的工作氛围,这是一家具有浓郁的 family(家庭)文化的公司,有点儿类似我们的「大院文化」。在公司的美国总部,可能有一家 10 个人里 8 个人都在公司里上班的情况。从幼儿园、小学、初中、高中、大学,一直到就业,你都可以在公司里可以完成。公司的道德标准和员工之间的关怀尤其让我印象深刻。当时我想,可能除了让所有「IT 男」都会梦寐以求的谷歌公司,不会有任何一家公司能够使我离开这家公司。

而人生就是这么奇特,一年后,来自谷歌的电话响了起来,后来我进入了 Google China JV,我更多地看到了一家优秀的「互联网公司」在技术、管理上的领先,管理更开放,技术更前沿,工作更严谨、更追求极致又更加高效。2 年后,正是在一位谷歌同事的邀请下,我转战到了另外一家纽交所上市公司的广告平台事业部,全面参与产品、技术管理,还接触到了研发之外的运营及商务拓展等领域。

这些经历,都为我后来的创业提供了非常宝贵的经验和积累。

外包「陷阱」

「联创工场」的诞生多少有些机缘巧合。2015 年年初一家国内一线的美元投资基金联系到我,他们投资的几个项目技术上有些短板,产品开发的质量和速度都低于预期,技术团队的组建也有些拖沓,再拖下去很可能浪费掉最好的发展机会,希望我们团队能够提供帮助。

我们反复谈了好几轮,主要谈两个方面的问题,一是合作模式上我们是保持独立发展,还是全部团队被合并过去,二是股权比例上如何分享。最后我们坚持独立发展,就没有继续下去。但这几次谈判却给我们团队打开了一扇窗,看到这方面的创业机遇:

我们这支团队能为创业团队快速开发产品和快速组建技术团队,相当于创业团队中的技术合伙人,但要靠谱很多。一般的技术合伙人怎么也要 15% 以上的股份,而我们所需要的股份回报远低于这个。同时也很重要的是,我们现在做的事情,技术门槛很高,一开始就有收入,也不需要烧钱。

之前我们都以为这类需求,企业通过技术外包就能轻松解决了,但事实证明,简单的技术外包只能应付短期内稳定的简单需求,往往还漏洞百出,滴滴打车 CEO 程维就曾形容他们最早的外包产品「漏洞多得跟筛子一样」。其他无论是在产品质量、产品开发速度还是团队组建方面,外包公司更是毫无帮助。我们的不同之处是和创业项目深度绑定在一起,追究快速和高效,关注项目的长期成长才。

后来有一些公司提出与我们团队展开其他一些合作形式,但我们考虑再三,还是要立足用技术服务创业者,顺着我们自己的思路和方向去做一些尝试。在我的目标中,联创工场就是一家为优秀创业团队将创业想法快速落地为产品,并为其快速组建技术团队的研发和投资平台。

因为股权绑定,我们和创业团队的利益高度一致,既是创业团队的技术合伙人,也被称为「技术 VC」。

这几年经常能看到许多创业者几乎同时有很好的想法,甚至早一步拿了投资,但因为技术上的短板,要么产品不够好,要么做得不够快,不幸地错过了时间窗口而招致项目失败,非常可惜。通过技术实力让优秀的创业团队从技术上开始领跑,赢在起跑线,就是我们当下的使命。

融资江湖里的「公心」和「私心」

虽然之前的公司也拿过不少融资,但我们在骨子里还是靠技术活惯了,对金融和投资领域一开始并不敏感,甚至没有产生过融资的想法。一个偶然的机会,一位项目方将我介绍给当时有技术需求的天使汇,也由此结识了天使汇创始人、我的北航校友兰宁羽。他们建议我们到天使汇平台上融资试一试。

他们的提议给我打开了另一扇窗。我想,联创工场的模式是需要资本介入的。外包挣钱的心态和模式,对于我们这拨人来说,是没有意义的,也不想那么做事。而倘若想跟创业团队变成合伙人的方式,我们的大部分收益将通过项目股权变现而不是现金收入来实现,这也意味着我们的收支在起步阶段股权还没有变现的时候,很容易出现短时间的资金缺口,因此在资金上也的确有需求。

基于这样的考虑,我们在天使汇「闪投」平台上进行了融资路演。没想到,一开局就很顺利,有几家投资公司都表示出兴趣和意向,在比对和权衡后,最终选定了峰谷资本作为我们的战略投资合作伙伴,接受了他们的战略投资。

联创工场最终与峰谷资本「联姻」。我们在沟通中发现双方是同一类人,一方面双方都着眼更长远的收益;另一方面是双方都希望在这个略有些浮躁的创业大潮中能更实实在在地做些事情。因此本着同样诚心服务于创业团队的想法,彼此在性格、看问题的方式、方法、视角类似,在沟通过程中他们给了我们极大的尊重,交往起来很舒服。

当然,我也有一点小小的「私心」,联创工场是峰谷资本在天使汇平台上千挑万选之后投的第一个项目,也属于峰谷资本投资的较早期的项目,他们会因此对我们这个项目更用心,给予我们更多的支持和帮助。

从「技术男」到投资人

在今年的融资完成以后,联创工场更坚定了自身的模式和发展方向。我们有了空间,能够挑且仅挑好的创业团队去合作,一方面技术团队快速将项目方的产品落地,同时帮助项目方组建技术研发团队、提供技术咨询支持,另一方面,联创基金提供资金支持,提供种子投资。

合作过程中,合作方不仅承担工程师成本(人力成本),还拿出一小部分的股权和我们分享,而我们则将其中一半左右的股权收益分享给工程师团队。未来当创业公司做大以后,联创工场通过股权来获得大部分的收益。

这也意味着,我个人的角色需要从以往的「技术男」、管理者之外,加入新的属性——投资人,这也是我正在努力学习追赶的新方向。以前我只需要关注技术层面的东西,现在还需要关注公司的管理和协调,更需要更多地了解各个行业的业务模型、竞品、未来市场规模、甄别创业团队,判断创始人是否有足够的实力、是否有潜力做好事情……等等。以前看项目是切面,现在则需要更立体的角度来审视与考评。

许多前辈都说过创业是一件九死一生的事儿,我们还有很长的路要走。但如同好产品自己会说话一样,我相信像只要能够坚持不懈地提供优质的服务和技术,一定会越来越得到更多创业团队和市场的认可,一定会有越来越多的优秀团队成为我们的合伙人,也一定会有很多伟大的企业从我们的合伙人中产生。

*本文讲述人:联创工场创始人、CEO 刘猷韬,采访整理:环球财经副总编 林鹰

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